Amerikansk polishundHundar brukar ofta kallas människans bästa vän. Men det finns vissa hundar som kanske blir ännu närmre vän med människan, nämligen yrkeshundar. Det är hundar som arbetar, till exempel som ledarhundar, polishundar och knarkhundar. Två kända yrkeshundar, som de flesta hört talas om, är skådespelaren Pal, som spelade hunden Lassie i den berömda filmen, och Lajka, den första hunden, och faktiskt den första levande varelse, som skickades ut i rymden och alltså arbetade som astronaut.

Ledarhundar

En ledarhund, oftast av rasen labrador retriever eller schäfer, används för att leda människor med synfel. Hunden, som blir en trofast vän, ska hjälpa till att leda sin ägare förbi alla hinder, medan det är ägaren, eller föraren som man också kallas, som bestämmer vart man ska gå och hur man hittar dit. Ledarhundar berörs inte av lagen om koppeltvång, och föraren behöver heller inte plocka upp efter hunden. De har tillträde till de flesta områden där andra hundar eller pälsdjur inte är välkomna, t ex i kollektivtrafiken, på Apoteket eller restauranger.

Polishundar och knarkhundar

En polishund arbetar för och används av poliser. De kan vara av vilken ras som helst, men vanligast är schäfrar, som utgör 70 % av Sveriges polishundar. De flesta polishundar används som skyddshundar, vilket innebär att de används vid patrullering, utryckning, för att skapa ordning eller för att skydda sin förare. För att en hund ska få bli polishund måste den genomgå ett lämplighetstest och klara av de prov som görs för respektive inriktning. Både hundarna och dess förare genomgår sedan årliga prov. Grundutbildningen för hund och hundförare är åtta veckor lång. Hunden brukar vara färdigutbildad vid två års ålder och kvar i tjänst tills omkring 10 års ålder.

Knarkhunden är en sorts polishund specialiserad på att hitta samt markera knark, även om det är väl gömt. Att hundar kan arbeta som knarkhundar beror på deras oerhört känsliga luktsinne.